打造国际领先的一站式高通量单细胞测序平台——专访新格元生物方南博士

2020-09-22




本期易企说专访栏目邀请到新格元生物科技有限公司创始人兼CEO方南,方南博士于 2006 年加入德国凯杰公司(Qiagen),期间组建和领导二代测序产品开发团队。2017 年加入诺禾致源生物科技(Novogene)担任副总经理,负责科技服务产品研发。在2018 年创办了新格元,专注单细胞测序平台产品的开发和临床应用。经过两年的发展,新格元已打造出国际领先的一站式高通量单细胞测序平台,客户辐射170余家知名医院,药企,及科研院所。


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首先非常感谢方博士接受易企说的采访,近期新格元生物A轮成功融资3000万美元,您能否分享下本次融资主要用于哪些方面?



方南博士:谢谢易企说对新格元的关注。本次融资将帮助我们加速新格元的单细胞测序平台产品的进一步开发及临床应用转化;推进单细胞测序技术及数据在药物开发中的应用;加速自主开发产品的国内商业化布局,并开展国际化运营。





能否简单介绍下目前公司的主要产品和特点,以及市场应用情况?



方南博士:新格元拥有国际领先的一站式高通量单细胞测序平台,提供从组织样本处理,高通量单细胞分离及测序文库构建,到数据分析和临床意义挖掘的全面解决方案。现有产品包括自主开发生产的Singleron Matrix™自动化单细胞测序文库构建仪器,GEXSCOPE®高通量单细胞测序试剂盒,CeleScope™生信分析软件,及SynEcoSys™单细胞数据库,已服务170余家知名医院,药企,及科研院所。





作为一家拥有海量单细胞测序产品的生物科技公司,新格元生物是如何通过各项工作的开展,推进单细胞测序领域的前沿技术应用于临床和药物开发的?



方南博士:新格元成立伊始就立志于把前沿的单细胞分析技术应用于临床,药物开发,和健康管理。这个理念始终贯穿公司从产品设计到开发直至商业化。在产品设计和开发方面,我们通过和临床及药企客户的紧密合作,深刻了解临床客户需求,再利用我们研发团队的技术优势,聚焦于为客户提供简便,可靠,和成本合理的完整解决方案。比如当我们了解到各种临床样本的保存和组织解离是单细胞临床研究中的常见瓶颈后,就在2018年率先开发并推出了组织保存液和组织解离液,使上百种不同的组织样本可以从手术室远程运送到实验室并得到有效解离,得到活性满足单细胞测序要求的细胞悬液。这样临床医生只需要将样本收集到保存液中就可以运送到中央实验室,避免每次单细胞测序实验都需要预约实验人员上面,使得整个单细胞测序流程更加符合临检实验室的常规操作程序。在药物开发方面,我们积累的SynEcoSys单细胞数据库除了包括临床相关的单细胞测序公共数据外,还有自有的2000多个样本/1200多万个单细胞转录组数据,可以作为新靶点及生物标志物的发掘及验证的强有力的工具。


在临床转化方面,我们通过和从肿瘤到免疫到生殖各领域医学专家的紧密合作,更加深入地了解现有技术尚不能满足的临床需求,共同探索单细胞测序在临床中的应用场景并合作推进转化。而在药物开发方面,我们也积极和药企通过提供产品或服务,或者合作开发的模式共同推进单细胞测序在药物开发各个阶段及临床实验的有效应用。今年1月我们和上海肺科医院及君实生物合作的结合特瑞普利单抗联合培美曲塞/铂类治疗晚期非小细胞肺癌三期临床的单细胞测序转化研究得到国家人遗办的正式批准。这是据我所知第一个结合三期临床的单细胞测序转化研究,对于将突破性的单细胞测序技术推向临床有着重要的意义,也是我们和临床专家及药企紧密合作的成果。





单细胞测序技术的应用前景如何?请您分享下国内该细分领域市场的发展情况?新格元生物的技术和平台优势是什么,如何在市场上凸显自身的核心竞争力?




方南博士:作为突破性的新技术,高通量单细胞测序技术有望以其更高的分辨率和可以带来的更加精准的有用信息,逐渐取代传统的整体样本二代测序。目前,单细胞测序的全球潜在科研市场体量已经达到130亿美元。单细胞分析技术在临床和药物开发方面的应用前景更为广阔,可以替代或互补分子、细胞学和组织病理检测的现有技术,也可以用于新兴的免疫治疗,细胞及基因治疗等系统性疗法的开发。


现在国内的高通量单细胞测序市场仍然主要被10XGenomics和BD医疗占领。新格元是据我们所知国内第一家,也是当今唯一一家,有成熟的商业化高通量单细胞测序平台产品的公司。我们现在在主要性能指标上和国际领先的产品现在已经可以达到基本持平甚至更优,同时也在积极开发自己独有的产品和技术。整体说来,新格元平台技术的灵活性和可延展性,以及我们对临床市场需求更加深刻的理解和对客户需求更快的反应速度,会是公司的核心竞争力。





据了解您在2018年创立了新格元生物,三位中科大校友联合创始人各个业有所专,成立之初就迅速获得了天使轮投资,发展至今,您觉得一路走来最大的挑战和困难是什么?又是如何应对的?



方南博士:任何一家企业的成功都和一支有共同理念的团队密不可分。高通量单细胞测序平台作为一个系统化的产品,在开发中需要有自动化仪器,微流控系统,生化试剂,生信软件和数据库等有各方面不同技能的人才;需要有严格生产和质检流程的建立;同时在商业化的过程中还需要有强有力的市场和销售团队。在公司成立之初,最大的挑战就是作为一家默默无闻的小公司,怎么吸引到我们需要的全方位的人才加入我们团队。通过各种不同的方式和渠道吸引人才,同时也通过建立完善内部的培养体系,我们现在已经有一支170多人充满精兵强将的团队,一起做着很多从来没有人做过的事情,不管是新技术和产品的开发,还是新技术的临床转化。这是我觉得作为一个创始人最值得自豪的事情。





从一名产品研发人员到公司的CEO,您如何应对这种身份的转换?两年来个人有哪些改变和发展?




方南博士:我个人的理念一直是要不断离开自己的舒适区,寻求新的挑战。创业两年多来的经历,让我能够更加快速地成长:不仅在公司运营的各个方面不断边做边学,积累从市场到销售到财务法务等方面的知识和技能,开阔眼界;也让我有幸认识公司内外不同领域的非常优秀的人并通过和他们的交往进一步提升自己。对我来说,每一天我都为自己创业的决定倍感欣慰,并且期待着和团队一起应对更多新的挑战,并取得更多新的成绩。